農園便り

ハチミツとコーヒー

朝食は自家農園で採れたハチミツと、自家農園で採れたコーヒーと、庭から採れたパパイアに、妻が焼いたパン

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2018/12/09   yamagishicoffee

CPOとCAL (Chief Picking Officer vs Cheap Asian Labor)

私はYamagishi Coffeeの会長を称している。妻が社長。ただし社員は我々2人のみ。

私がNYで勤めていたMerrill Lynchにも階級がある。当時は下からAssociate、 Senior Associate、 Assistant Vice President(AVP)、 Vice President(VP)、Director、 Managing Director(MD)、 Executive Vice President、 President、 Chairmanと出世の道は険しい。

一般には大卒でAssociateとして入社。2年くらい丁稚奉公をしてSenior Associate。何割かはこの辺りで一旦辞めてMBAに行く。MBAで好成績を収めると、AVPで入社する。2~4年でVP。ここまでで半数以上が脱落するし、この時点で既に30歳前後。

そこからは実力と努力と運次第。雇用の保証は一切ない。成果が上がれば出世するし、業績が悪ければ解雇される。なかには40歳代前半でMDの上のExecutive VPになる人もいる。彼らエリートはやがて次期社長か、引き抜かれて他社の社長に収まる。

そんなエリートとは違い、才能に乏しい私は、がむしゃらに働くだけ。成果主義なので残業代は出ない。残業すればするほど、時給に換算した給料は下がる。残業のしすぎで、仲間からはCheap Asian Labor(アジアからの低賃金労働者)とからかわれた。タイトルはMD&CAL(Managing Director & Cheap Asian Labor)だ。スマートに働く人が羨ましい。

 さて、従業員2人のYamagishi Coffeeでは、私より妻の方がコーヒー摘みが上手い。速いし、きれいに摘む。実力は彼女の方が上なのに、なぜか私が会長だ。でも、彼女には社長兼CPOというかっこいいタイトルを授けている。Chief Picking Officer。

収獲の最盛期には地元の人を含め、メキシコ人などのピッカーを雇う。新顔のピッカーが来ると、少し離れて摘んでいる私のことを「あそこにいるチーノ(中国人、スペイン語では東アジア人全般を指すらしい)は誰だ?」と古顔のピッカーに尋ねたりする。古顔が「あれがパトローネ(農園主)だ」と説明すると、ビックリ顔。少し間をおいて「この農園は賃金をちゃんと払ってくれるのか?」と心配そうに相談している。農園主がコーヒーを摘む農園はほとんどない。あっても、自分で摘まなければならないほど金に困った農園主は賃金の支払いにも滞るというのが、彼らの思考経路らしい。

 確かに農園は赤字だが、賃金の支払いに滞ったことはない。腰痛で苦しんでいるため、周りの農園主や医者からは収穫は人に任せろと言われるが、「良質のコーヒーを作るには、きれいな収穫が最も重要」が信条で、自分が中心になって摘む以外に品質を保つ方法が見つからないので、自ら摘んでいるだけだ。

メキシコ人達と一緒に摘むと妻が一番速い。さすがCPO。「うあー、あのムチャチャ(お嬢さん)速い!」と言いながら、大男たちが「Vamos! Vamos!(頑張ろう)」と声をかけあう。しばらく大男らの尊敬を集めた彼女だが、やがてセニョーラ(農園主の奥様)だと判って、またビックリ。だが、彼女は「私は弁護士(Abogado)です」と自己紹介したつもりが、Avocado(食物のアボカド)と発音してしまい、アボカドちゃんになってしまった。

ピッカーには、きれいに摘むようお願いしている。摘める量が減るうえに、他の農園ではそんな面倒なことは要求されないので、嫌がられるが、その分賃金を多めに払う。おかげで我々はタダ働きの上、農園は万年赤字。それでも、我々は彼らより朝早くから摘み始め、夕方遅くまで摘む。しかも、速くきれいに摘む。圧倒的な実力を見せれば、彼らも嫌とは言わずについてきてくれる。

私はハワイでも相変わらずCheap Asian Laborで、がむしゃらスタイルだ。いくつになっても自分のスタイルを変えるのは難しい。もっと、スマートにやってみたいものだ。

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2018/12/01   yamagishicoffee

コーヒー摘み6ラウンド目終了

今年は、コナのほとんどの農園は収穫が終了してしまった。例年よりかなり早い。道を挟んで隣などは10月中旬には終わった。うちはあと2回。12月中旬と1月上旬。

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2018/11/27   yamagishicoffee

コーヒーが入賞しました

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Kona Coffee Cultural Festival のCupping Competitionで入賞した。

夏のHawaii Coffee AssociationのCupping Competitionでは審査員をした。色々なコーヒーを鑑賞出来て楽しかった。しかし、100以上出品されたコーヒーを審査するのは長丁場で、ヘトヘトになった。

今回は審査員をするか、コーヒーをエントリーするかで考えた末、エントリーすることにした。審査するより、審査される方が楽だ。たくさんのコーヒーをすすらなくて済むうえ、賞までいただけた。審査員の皆様お疲れ様です。

ちなみに先週は、うちのノニ畑(コーヒー畑とは別だが、コーヒーの開花時期はコーヒー畑に一部移動)で友人の森近さんが育てている蜂蜜が、今年のHawaii Honey Challenge のMedium Honey CategoryのPeople’s choiceで1位となった。おめでとう森近さん。

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2018/11/16   yamagishicoffee

コーヒー収穫5ラウンド目終了

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今シーズンのコーヒーの収穫は7割程度まで進んだ。コーヒーの実もまばらになってきた。

早朝、畑に出ると朝露で芝の種が長靴に着く。コーヒーを一心不乱に摘んでいると、くすぐったい。何かが長靴をツンツンと突く。下を見ると、お隣の鶏が長靴に着いた芝の種を食べている。

 

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2018/11/04   yamagishicoffee

マックとスタバとコナコーヒー

ニューヨークには大富豪が多い。時折、面白いうわさ話が漏れてくる。例えば、NYの社交界では常連の大富豪の奥様。派手好きで、パーティーでは同じ靴・衣服は二度と着ないので、年間の衣装代は4億円を超える。雑誌にセレブのパーティーの写真が出ても、夫はいつもカメラに背を向けている。彼は生まれながらの金持ちなので目立つことは嫌い。ところが、彼女は違う。ドンドン、カメラに向かってポーズをとるので雑誌の常連だ。衣装代がかさむ訳だ。

彼女はとてもやり手。なにせ、前妻を押しのけ、涙ぐましいほどの努力と才覚でその地位を獲得したのだから、大いにセレブとして振る舞う権利がある。パーティー以外でも富豪同士の社交は重要で、高級レストランでの肩の凝る食生活をこなしている。

そんな彼女にも秘密がある。週に一度は、お抱え運転手を連れ出し、マクドナルドのドライブスルーでビックマックを買い、マックの駐車場で人に見られぬよう黒ガラスの後部座席でうずくまりながら、むしゃぶりつくのだ。やっぱり、デイビッド・ブーレーの繊細なフランス料理よりもビックマックだ。ムートン・ロスチャイルドの赤ワインよりもコカ・コーラだ。すごい勢いでむしゃぶりつくものだから、後部座席は食べ屑だらけになる。夫に気付かれぬようにするのが彼女の悩みの種。

誰にでも慣れ親しんだ味はある。ビッグマックはまさに米国人のソールフードだろう。私は30歳を目前に、日本人のオッサンの味覚が確立してから、はじめて米国に来た。留学先の寮に入り、日々3度の食事は映画「ハリーポッター」の食堂によく似た学食。雰囲気は素晴らしいが、味に驚愕した。口に合わない。どれも、ハンバーグの味付けか、スパゲティーのトマトソース味か、ピザのチーズ味の3パターン。あとは塩胡椒の強弱で変化を付ける程度。すぐに飽きたし、日々の食事が辛かった。

コーヒーの不味さにも驚いた。スターバックスが流行する前の米国はコーヒーといえばロバスタ種。缶コーヒーの原料用のロバスタ種を平気で飲む珍しい国だ。

ビジネススクールの教材に、「人里離れた田舎道を延々と運転すると心細いが、そんな時にマクドナルドのサインが見えた時ほど嬉しいことはない。しかも、全国どこでも品質が一定で裏切られることはない」とあった。標準化で成功した例だ。

実際にアメリカ大陸を車で旅行すると、どんな田舎町に行こうが、その町の郷土料理はハンバーグとフレンチフライとコーラとロバスタ種のコーヒー。その4つを提供するマクドナルドは米国人の味覚のスイートスポットを射ている。

ところで、ホテル・レストラン業界の方から伺ったところによると、米国はどの町でもマクドナルドが王道だが、レストランを展開する際には、シアトルとハワイだけは他の町とは違うアプローチが必要だという。そこは日系人を含むアジアからの移民が多い歴史を持つので、異なる味覚を持っている。住民にアジア系が多いし、食材を提供する近郊農家にもアジア系が多い。だから、他の都市と異なった味覚を住民が持つのだろう。

そういえば、ロバスタ種を平気で飲む米国に、欧州人はロバスタ種は飲まず、アラビカ種を飲むのだと啓蒙し、アラビカ・コーヒーを紹介したスターバックスはシアトルが発祥の地。また、ハワイにはアラビカ種の本流ティピカ種を生産するコナがある。

今ではアラビカ種は市民権を確立した。都市部ではスペシャリティー・コーヒーという市場まで生まれた。それがシアトルとハワイという、米国の食文化の特異点が源流となっているのは単なる偶然だろうか。

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2018/11/02   yamagishicoffee

コーヒー畑から見るマウイ島ハレアカラ山

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コーヒー摘み4ラウンド目終了。

ハワイ島コナのコーヒー畑から、お隣マウイ島のハレアカラ山が見える。山肌や頂上の建物まで見える。

 

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2018/10/19   yamagishicoffee

季節外れのマンゴー

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コーヒー畑にあるマンゴーの木に一つだけ季節外れの実が生っていた。もう、熟れ始めたので、今週には採ろうと楽しみにしていた。

やられた。七面鳥に先を越された。マンゴーの木の上で夜を過ごす七面鳥がいる。あいつに違いない。無残にも食い残しが地面に落ちていた。

悔しいけど、ニワトリにくれてやる。

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2018/10/18   yamagishicoffee

コーヒー収穫4ラウンド目に突入

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前回のラウンドはかなりの収穫量があったが、今回は前回の三分の一ぐらい。でも、木にはまだまだ緑の実が多く残っていて、赤だけを摘む。11月下旬ぐらいに、またたくさん採れそう。

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2018/10/17   yamagishicoffee

体力勝負のコーヒー摘み 第3ラウンド

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コーヒー収穫、今シーズン3ラウンド目終了。

キラウェア火山の噴火が止まったので、大気中の火山ガスがなくなり、直射日光が強い。暑い。汗で全身ビショビショ。暑さで体力を消耗。

暑さで水蒸気が多いせいか、夕方になると連日の雨。雨で全身ビショビショ。手足が冷えて体力を消耗。

火山噴火が止まって、空気が澄んで景色が素晴らしいのは嬉しいが、疲れるわ。

とりあえず寝る。目覚ましなし。でも、明日から一週間ほど畑の手入れ。草刈り、肥料、その他、不健康な実、虫食いの実、摘み残して過熟した実の除去など、作業はたまっている。

来週後半からコーヒー摘み4ラウンド目に突入予定。

 

 

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2018/10/03   yamagishicoffee